23 mar. 2010

ERP PARA EL DESARROLLO SUSTENTABLE

Han transcurrido los años y muchos hemos visto las diferentes mejoras que han sufrido diversos ERP presentes en el mercado. Al día de hoy se puede observar aún una baja tasa de uso integral de los diferentes módulos que componen un ERP en muchas organizaciones de menor tamaño, cooperativas, pequeñas empresas, ONGs, etc. lo cual es ratificado estudio tras estudio, como por ejemplo la hace en Chile el ENTI (Estudio Nacional sobre Tecnologías de Información) realizado por la Escuela de Ingeniería de Pontificia de la Universidad Católica de Chile.

Este fenómeno responde a múltiples variables, siendo algunas mencionadas de manera reiterativa, tales como el alto grado de dinamismo por parte de los mercados, que exige una constante adaptación de las estructuras organizacionales, respecto al segmento de organizaciones de menor tamaño. Se observa una alta tasa de natalidad y mortandad en un período de 2 a 3 años y los modelos y tiempos de desarrollo por parte de empresas proveedoras de soluciones ERP no logran incorporar en estos plazos las mejoras y actualizaciones que requieren los mercados.

Respecto este último aspecto les propongo compartir una breve reflexión:

El surgimiento de un nuevo tipo de organización


Año a año es posible ver cada vez mas consolidado el establecimiento en los mercados globales de nuevas leyes, buenas prácticas de management que aplican tanto a organizaciones sociales, públicas y privadas, modernización de normas tributarias, financieras, producción limpia, en fin, un sin número de aspectos que de uno u otro modo permite al día de hoy afirmar con toda seriedad que estamos frente al surgimiento de un nuevo tipo de organización que ya no solo debe preocuparse por mantener sus ventas, mantenimiento de clientes, presupuestos, contabilidad, gestión financiera, control de costos y procesos de producción al día.

Las nuevas organizaciones simplifican estos procesos integrándolos a nuevos procesos que les permita dar cuenta a sus stakeholders respecto a su gestión medioambiental, social y preocupación por el desarrollo sustentable, lo cual parecieran ser características de una gran corporación. Sin embargo, a diario en los mercados son las exigencias también las que marcan el ritmo en el andar de una pequeña organización.

Esta reflexión la compartimos con directivos de otras empresas tecnológicas con las cuales nos relacionamos, y somos conscientes que el mercado de las TICs cambia año a año de manera vertiginosa generando una alta obsolescencia de las soluciones que se mejoran o desarrollan año a año, quedando algunas antiguas y ofreciendo el mercado nuevas oportunidades para los ERP.



Modelos de Desarrollo y de Negocio para los ERP


De lo anterior expuesto y desde mi personal punto de vista, creo que mas temprano que tarde veremos herramientas de gestión empresarial que se podrán considerar un tipo de commodity y acceder a estas a precios sociales o de manera gratuita, siendo la oferta comercial los servicios asociados a la gestión de consultoría, soporte, servicios profesionales de todo tipo, etc.

Los modelos de desarrollo que predominarán son los desarrollos ágiles y sistemas de código libre GPL, que harán posible las actualizaciones en un tiempo que satisfaga los cambios y exigencias de las organizaciones y los mercados. Los ERP que se desarrollen y se provean al mercado de este modo, tenderán a cumplir estándares internacionales de documentación electrónica.

Otro aspecto importante será su arquitectura, integrando módulos de inteligencia de negocios. El sistema de producción evolucionará incorporando cálculo de emisión de contaminantes y el módulo de finanzas y contabilidad incorporará algún presupuesto de programas o balance social para cumplir con ISO 26.000 o auditorias de impacto social por parte de la organización, considerando que se encuentren implementando procesos de producción limpia con mecanismos MDL asociados a los mercados de bonos de carbono y al Gold Standard.

A modo de conclusión, podemos compartir con los lectores que actualmente en Chile se está desarrollando un ERP con estas características, gracias a una alianza público privada, con lo cual unas 320.000 pequeñas empresas a lo largo del territorio nacional podrán acceder a estas soluciones. El proyecto se encuentra en fase de implementación y a partir de octubre de 2010 se planea ampliar la cobertura de la solución.

Mayores antecedentes podremos compartirlos en un próximo artículo.

Juan Olguín de la Huerta, Director Ejecutivo Grupo Empresarial Emerges

9 mar. 2010

ALGUNAS CLAVES PARA LA SELECCIÓN DEL ERP

Tips a tener en cuenta para seleccionar el ERP que se adapte mejor a nuestro negocio y tratar de disipar las nubes tormentosas que amenazan a nuestra empresa:

1) Determinar el tipo de aplicación que se precisa: No es lo mismo un ERP para una gran empresa que una aplicación para una PYME. Seguramente la primera tendrá un precio mucho más elevado, dado que por sus características maneja información especializada para corporaciones, probablemente muy poco necesaria para una PYME
2) Tener en cuenta la tecnología: Cuando vemos las demostraciones, se puede apreciar la tecnología con la que fue desarrollado el producto. No es lo mismo una aplicación donde se use tecnología obsoleta (por ejemplo, opciones de búsqueda donde se usen teclas de función o donde no se utilice búsqueda incremental o pantallas donde las opciones de ingreso se encuentren fijas, es decir, no personalizadas por el usuario) que otra que esté desarrollada usando tecnología de última generación (programación orientada a objetos, .NET, múltiples bases de datos o al menos bases de datos confiables y flexibles). Seguramente aquí tenemos la pista de que las primeras implementaciones son más antiguas y seguramente, si bien puede funcionar bien, es más difícil realizar una modificación o una personalización. Las segundas, al ser más modernas, hablan de una empresa a la que le interesa mantenerse al día: renovar, innovar, mantener un diseño actual y seguramente son más detallistas en la implementación y diseño interno del producto. Al utilizar tecnología de punta, las personalizaciones son más fáciles de realizar e implementar y con un tiempo de desarrollo mucho menor.
3) Migración: No es fácil migrar datos desde una aplicación a otra, aunque se trate de aplicaciones que utilicen la misma tecnología. Este punto debe ser tratado en la entrevista con el proveedor y llegar a un acuerdo para que nuestra empresa pueda aprovechar datos actuales dentro de la nueva aplicación.
4) Se trata de un gran cambio: El cambio de un software por otro es siempre un gran problema. Este es el centro de la gran tormenta. Nuestros empleados tendrán que adaptarse al cambio muchas veces a regañadientes. Habrá conflictos sobre todo al comienzo. Las quejas siempre las recibe el supervisor y no tardará mucho en llegar hasta el proveedor. Hay que mediar en este conflicto ya que muchas veces se ve al proveedor del software como un intruso que ha venido para arruinar la paz de la empresa. Normalmente el nudo del conflicto dura un par de semanas, luego de las cuales se produce la adaptación al nuevo sistema y todo comienza a encarrilarse. Es importante en estas semanas de crisis que la empresa desarrolladora nos acompañe a realizar el cambio, tengamos atención de su parte para responder las dudas y conflictos que puedan surgir en este período de instalación/adaptación. Plantear esto al proveedor y asegurarse que el servicio y atención postventa sea garantizado
5) Tener en cuenta que un software puede no tener todo lo que necesitamos. Lo importante es verificar que cumpla en un porcentaje importante con nuestros requerimientos. Es muy poco probable que podamos conseguir una aplicación que se adapte 100% a nuestras necesidades. Debemos ver hasta donde nuestra empresa puede ceder. Puede suceder que el software A cumpla con un 90% de nuestras necesidades, pero el proveedor no nos asegura que pueda implementar el 10% restante en tiempo y forma. El software B cumple con un 70% de las necesidades de nuestra empresa, pero el proveedor nos da una idea detallada de cómo implementar el 30% restante. Nos da ideas de tiempos, costos y como adaptarlo al software original de forma simple.
6) Los cambios de versiones son un problema: si compramos un ERP al que luego realizamos una serie de modificaciones para adaptarlo a nuestra empresa ¿Qué futuro tenemos en eso? Es un punto a tener muy en cuenta y en general es muy poco consultado. Deberíamos asegurarnos que el proveedor mantendrá actualizada nuestra versión del software a lo largo del tiempo. De otro modo, corremos en riesgo de que nuestro aplicativo quede obsoleto y otra vez estemos en situación de tener que seleccionar un nuevo software y entonces comience de nuevo la tormenta


Por Andrea Manna, Chief Software Architect, www.uppersoft.com.ar